Er bestaat veel onduidelijkheid over Thunderbolt. Vaak worden Thunderbolt, DisplayPort, Mini DisplayPort en USB-C door elkaar gehaald. Onze klanten vragen ons daarom ook vaak af welke kabel of adapter ze nou wel of niet kunnen gebruiken. In deze blog leest u precies wat Thunderbolt nou eigenlijk is.

Thunderbolt, voorheen ook wel ‘Light Peak’ genoemd, is ontwikkeld door Apple en Intel. De eerste versie kwam uit in 2012 waarna de volledige rechten zijn overgenomen door Intel. Vaak wordt er gedacht dat Thunderbolt alleen beschikbaar is voor apparaten van Apple. Dit is dus niet zo. Er zijn al veel meer merken die de nieuwste versie van Thunderbolt gebruiken op hun apparaten.

Thunderbolt 1 en 2 maken gebruik van de DisplayPort technologie en de Mini DisplayPort connector. De nieuwste versie maakt wel gebruik van de displayport technologie maar niet van de mini displayport connector. Op de thunderbolt 3 kabels zul je de USB type C connector vinden. Dit is een van de redenen waarom Mini DisplayPort kabels en Thunderbolt / Thunderbolt 2 kabels door elkaar worden gehaald.

Bekijk alle Thunderbolt kabels

Wat is het verschil tussen Thunderbolt en (Mini) DisplayPort?

Het grootste verschil is dat DisplayPort alleen video- en audio-signalen kan overdragen naar andere apparaten die DisplayPort ondersteunen. Thunderbolt kan meer dan dit. Door het gebruik van Thunderbolt maakte Apple en Intel het mogelijk om zowel audio en video als het overzetten van data in één connector te krijgen. Dit is helaas alleen mogelijk in combinatie met anderen apparaten die de Thunderbolt technologie hebben ingebouwd. Het is dus mogelijk om een Mini DisplayPort kabel te gebruiken wanneer uw apparaat Thunderbolt 1 of 2 ondersteunt. 

Bandbreedtes

De eerste Thunderbolt versie en DisplayPort technologie hebben ongeveer dezelfde maximale bandbreedte van 10 Gigabyte per seconde (Gbps). Dit was echter van korte duur, aangezien Thunderbolt 2 uitkwam in 2013 en een maximale bandbreedte van 20 Gbps behaald. Thunderbolt 3 kwam uit in 2015 en spant de kroon met zelfs een maximale bandbreedte van wel 40 Gbps!

Meerdere apparaten op één Thunderbolt poort

Hier houdt het nog niet op. Thunderbolt biedt ook de mogelijkheid om meerdere apparaten te gebruiken vanaf één poort. Hierdoor zijn er minder poorten nodig om verschillende apparaten aan te kunnen sluiten. Dit is erg handig! Er is vaak maar weinig plek voor de connectoren op de nieuwe ultradunne laptops, zoals MacBooks en ultrabooks. Om dit mogelijk te maken wordt er bij Thunderbolt gebruik gemaakt van de daisy chain technologie die werd geïntroduceerd met FireWire. Om dit werkend te krijgen, heeft de apparatuur zowel een inkomende als uitgaande connectorpoort compatible met Thunderbolt. Dit werkt als volgt. Apparaat één is verbonden met de computer middels een Thunderbolt kabel. Apparaat twee wordt aangesloten door de uitgaande poort van apparaat één te verbinden met de inkomende poort van apparaat twee. Dit kan wel tot zes apparaten!

Thunderbolt 3

Thunderbolt 3 is de laatste versie uitgebracht in 2015. Het grootte verschil tussen Thunderbolt 2 en 3 zit in de connector en de zoals hierboven genoemde bandbreedte. Thunderbolt 3 maakt nu niet meer gebruik van de Mini DisplayPort connector maar  van de 3.1 USB type C connector die nog vele male kleiner is als die van de Mini DisplayPort. Ook kan er met de nieuwste versie van Thunderbolt twee monitoren worden aangesloten tot wel 4K!

Tip!

Wat belangrijk is om te weten en ook in de praktijk vaak wordt gebruikt is dat Thunderbolt en Thunderbolt 2 gewoon volledig compatibel is met de mini DisplayPort kabels en adapters zonder Thunderbolt. Voor Thunderbolt 3 zijn de USB-C kabels zonder Thunderbolt te gebruiken. Hierdoor is de gebruiker niet verplicht de ‘dure’ technologie te gebruiken.

Wilt u weten wat USB-C is? Lees meer over USB-C!

Wilt u weten wat FireWire is? Lees meer over FireWire!