Wat is FireWire?

De officiële naam van FireWire is IEEE 1394, al staat deze standaard sinds de ingebruikname door Apple© in de jaren ’90 gewoon bekend als FireWire. FireWire is een interface-standaard voor hoge snelheid-communicatie en tevens geschikt voor het overbrengen van real-time data. De aansluiting is oorspronkelijk ontwikkeld om de parallelle SCSI aansluiting te vervangen, om zo een goedkopere, eenvoudigere en meer gangbare kabelverbinding te kunnen maken. De hoge snelheidsoverdracht en het overbrengen van real-time data heeft veel fabrikanten van o.a. videocamera’s doen besluiten FireWire als aansluiting te kiezen.

Wat voor FireWire connectoren zijn er?

Er zijn meerdere soorten FireWire connectoren. De meest voorkomende zijn de 4-pins connector, de 6-pins connector en de 9-pins connector. Daarnaast is FireWire ook verkrijgbaar voor draadloze toepassingen, als Fiber Optic kabel en als coaxiale versies. Al komen deze laatste 3 bij consumentenproducten nauwelijks voor. 

FireWire 400 - 6-pins – IEEE 1394

FireWire 6-pins aansluiting

De FireWire 6-pins connector, ook wel bekend als de IEEE 1394 of IEEE 1394-1995 connector, is de oorspronkelijke connector die geïntroduceerd werd op consumenten apparatuur. Deze 6-pins aansluiting vindt u vooral op desktop computers en kan het aangesloten apparaten, indien nodig, ook van voeding voorzien. De 6-pins connector is voor data en voeding volledig compatibel met de 9-pins connector, en voor data compatibel met de 4-pins connector. De lengte van een 6-pins naar 4-pins / 6-pins / 9-pins kabel kan in de regel niet langer zijn dan 4,5 tot 5 meter. De maximale datasnelheid van een kabel met 6-pins connector is 400 Mbit/s.

FireWire 400 - 4-pins – IEEE 1394a

FireWire 4-pins aansluiting

De FireWire 4-pins connector, ook wel bekend als Mini DV of i.LINK connector, is een kleine connector die nogal veel op een mini USB connector lijkt. Deze connector werd geïntroduceerd in 2000, waarna portable camera fabrikanten hun apparaten uitrustten met deze aansluiting. Ook notebooks, DVD recorders en andere (kleinere) apparaten uit die tijd kunnen beschikken over deze aansluiting. De 4-pins connector is voor data volledig compatibel met de 6-pins / 9-pins connector, maar beschikt niet over de mogelijkheid om voeding mee te sturen. De lengte van een 4-pins naar 4-pins / 6-pins / 9-pins kabel kan in de regel niet langer zijn dan 4,5 tot 5 meter. De maximale datasnelheid van een kabel met 4-pins connector is 400 Mbit/s.

FireWire 800 – 9-pins – IEEE 1394b

FireWire 9-pins aansluiting

De IEEE 1394b standaard is ontwikkeld om hogere datasnelheden te halen. Met snelheden tot maximaal 800 Mbit/s is de FireWire 800 standaard dubbel zo snel dan de FireWire 400 standaard. Om deze snelheid te kunnen realiseren is een nieuwe connector geïntroduceerd, de FireWire 9-pins connector, ook wel FireWire 800, IEEE 1394b, S800 bilingual of FireWire Beta genoemd. In 2003 was Apple© de eerste die deze aansluiting introduceerde op de nieuwste apparaten. De 9-pins aansluiting kan eenvoudig verlopen naar een 4-pins of een 6-pins connector, echter is de maximale doorvoersnelheid dan gelimiteerd tot 400 Mbit/s (FireWire 400). De lengte van een 9-pins naar 4-pins / 6-pins / 9-pins kabel kan in de regel niet langer zijn dan 4,5 tot 5 meter. De maximale datasnelheid van een kabel met 9-pins connector is 800 Mbit/s.

Verschillende snelheden

FireWire kabels zijn er in verschillende snelheden. Bij de 1e generatie FireWire apparaten verschilde de snelheid tussen de 100 en 400 Mbit/s, meestal aangeduid met S100, S200 of S400. Later werd dit gestandaardiseerd naar FireWire 400 (S400). Met de komst van de FireWire 800 specificatie, met bijbehorend de FireWire 800 9-pins connector, is de snelheid verhoogd naar 800 Mbit/s (S800 of S800 bilingual).

FireWire vs USB

Ondanks dat zowel USB als FireWire voor dataoverdracht gebruikt worden zijn er fundamentele verschillen tussen FireWire en USB. Deze verschillen zijn zo groot dat een eenvoudige conversie van USB naar FireWire niet mogelijk is. Het protocol dat wordt gebruikt om te communiceren werkt compleet anders. FireWire gaat daarbij uit van een constante overdracht van data, dit is ook nodig omdat de data vaak op bandjes is opgeslagen, of voor muziek wordt gebruikt: het afspelen van een bandje is ononderbroken, dus de dataoverdracht moet dit ook zijn. USB daarentegen verzendt data in kleine salvo’s. Dit alles maakt een FireWire verbinding een stuk veeleisender en complexer dan een eenvoudige USB verbinding. Hierdoor zijn de FireWire connectoren anders dan USB connectoren en zijn er geen eenvoudige adapters of converters beschikbaar om een verloop tussen FireWire en USB te realiseren. 

Help! Ik wil een Mini DV camera aansluiten op een computer of notebook met USB

Veel compacte filmcamera’s hebben een Mini DV / i.Link aansluiting waarmee de camera met de computer verbonden kan worden. Tot een aantal jaren terug kon dit eenvoudig, aangezien veel notebooks en computers beschikten over een FireWire aansluiting. De nieuwere computers en notebooks beschikken niet meer over deze aansluiting, waardoor u mogelijk genoodzaakt bent op een andere wijze uw camerabanden te digitaliseren. Er zijn dan 2 oplossingen voor u:

Oplossing 1: een PCI kaart inbouwen in de computer om zo uw PC uit te breiden met een FireWire. 
Tip: Controleer of u een PCI of PCI-Express kaart nodig heeft. Raadpleeg hiervoor de handleiding van uw moederbord of computer, of neem contact met ons op.

Oplossing 2: een Audio Video Grabber gebruiken in combinatie met een AV kabel voor uw camera
Controleer of u nog in het bezit bent van de kabel waarmee u uw camera verbindt met de TV. Deze kabel kunt u gebruiken om de beelden over te zetten via de USB Audio Video Grabber. In kwaliteit levert u iets in, maar een groot aantal van onze klanten zijn zeer tevreden over het resultaat.

Heeft u de AV kabel niet meer waarmee u de camera verbindt met de televisie?
Voor camera’s met een 3,5mm AV aansluiting, vergelijkbaar met een hoofdtelefoon-aansluiting, vindt u hier de juiste kabel.

Andere benamingen voor FireWire

Omdat meerdere fabrikanten FireWire aansluitingen toepasten op hun eigen apparaten, zijn er door de jaren heen meerdere namen gekomen voor een FireWire connector:

  • IEEE 1394 is de officiële naam voor FireWire
  • op apparaten van Sony wordt de 4-pins aansluiting i.LINK genoemd
  • op portable video apparaten van diverse merken (o.a. JVC) wordt de 4-pins aansluiting Mini DV genoemd
  • op apparaten van Texas Instruments wordt de FireWire aansluiting Lynx genoemd 
  • bij audio/visuele toepassingen wordt FireWire soms een HANA interface genoemd, waarbij HANA staat voor High-Definition Audio-Video Network Alliance.
  • de 6-pins aansluiting wordt ook wel aangeduid als IEEE 1394-1995 of FireWire Alpha aansluiting
  • de 4-pins aansluiting wordt ook wel aangeduid als IEEE 1394a of IEEE 1394a-2000 aansluiting
  • de 9-pins aansluiting wordt ook wel aangeduid als FireWire 800, S800 bilingual, IEEE 1394b, IEEE 1394b-2002 of FireWire Beta aansluiting.

FireWire en Apple ©

De meeste Apple© computers die uitgekomen zijn tussen 1999 en 2011 zijn voorzien van een FireWire poort. Tot de 2003 modellen was dit de FireWire 400 poort, modellen vanaf 2003 beschikken over de snellere FireWire 800 poort. Apple© faseert de FireWire poort al sinds 2011 uit en vervangt deze door een nieuwe Thunderbolt aansluiting. Via een Thunderbolt - FireWire adapter kunt u een FireWire kabel verbinden met een Thunderbolt aansluiting.